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viernes, 27 de julio de 2007

The Last House On The Left (1972).

Fred "Weasel" Podowski:  
"Me pregunto cual ha sido el crimen sexual más vil, sucio, pútrido, sabio, que haya sucedido. Hey, Krug, ¿Cuál crees que haya sido el crimen sexual del siglo?."
8/10

Una Película considerada por muchos como una obra maestra, otros la consideran un excelente ejemplo de buen "trash cinema", muchos más como un clásico de la explotación, y algunos la consideran como un pedazo de film misógino inexcusable... Ciertamente es de los films más polémicos que existen en el género y divide opiniones. Para mi, es un trabajo honesto que te hace reflexionar hacia donde va la humanidad.

Déjenme explicarles...
El Director Wes Craven (autor de clásicos como "Pesadilla en la Calle del Infierno", "The Hills Have Eyes", "The Serpent and the Rainbow", "La Gente Detrás de las Paredes", "Scream") hizo su debut con "The Last House On The Left", y cambió la manera de hacer cine para siempre ya que a través de su Película, nos muestra la miseria de la humanidad y el sentimiento interno de la venganza privada.

Muchos le atribuyen a esta Película el haber comenzado una popular tendencia de títulos de Cinema de Explotación de los 70's, la cual muestra a víctimas inocentes e indefensas que sufren tortura física y moral, posteriormente cobrando venganza aplicando la "Ley del Talión". Pero ésta experiencia va más allá de ser un simple "revenge flick" ó apología sobre la venganza...

TRAMA
Son los 70's, y se ha desarrollado una ola de libertinaje, conciertos masivos, espectaculares fiestas de tres días y demás cosas bonitas. Al menos así lo consideran nuestras protagonistas Mari y Phyllis, quienes viajan a la "gran ciudad" con la intención de asistir a un concierto de un grupo de rock pesado llamado Bloodlust y estar en posibilidad de consumir la mejor mota y bailar como maniáticas; todo esto para celebrar el cumpleaños número 17 de Mari.
Desafortunadamente, en el camino al concierto las chicas son atacadas por una banda de motociclistas liderada por un tal Krug, un convicto que recién escapó de una penitenciaria. Mari y Phyllis son secuestradas y llevadas a una región fuera de la Ciudad muy campestre, que coincidentemente está cerca de la casa de Mari. 

La banda de rufianes la integra el antes mencionado Krug quien es un tipo sádico, sin escrúpulos, una verdadera rata social que pasa a ser más que un desgraciado; también está su novia que es una punk wannabe pero también con una actitud terrible, el hermano de Krug, y un tal Fred apodado "Weasel", secuaz de la banda.

Una vez llevadas a tal región, Mari y Phyllis son brutalmente golpeadas, sádicamente violadas, humilladas, escupidas, y sometidas a torturas que no dejan lugar a la clemencia. Posteriormente, a pesar de que las chavas se resisten e intentar escapar, son asesinadas por los despiadados criminals quienes gozaron de sobremanera éstas acciones.

Creo que quedó demostrado que estos asesinos no conocen lo que es la piedad, el bien, y las buenas costumbres...

Después de cometer sus fechorías, éstas lacras buscan refugio en la última casa a la izquierda de la región. Resulta que la casa es de los papás de Mari... Por diversas circunstancias, los padres se percatan que estos tipos asesinaron a su hija pero en lugar de llamar de inmediato al sheriff local ó atacarlos, prefieren embriagarlos para debilitar sus sentidos y después cobrar venganza; dulce y lenta, muy lenta venganza. 
Así pues,  la "Ley del Talión" es invocada y aplicada con mucha severidad.

COMENTARIOS
Vivir una experiencia como "The Last House on the Left" no es nada fácil porque jamás es agradable ver violaciones o algún tipo de violencia contra mujeres y menos tan jóvenes. Pero el mérito del Director es que los eventos están filmados como si fuera casi un documental, lo cual te hace pensar y sentir que esto EN REALIDAD PUEDE PASAR... No digo que a ti estimado lector, pero éste tipo de situaciones suceden frecuentemente, pero simplemente las ignoramos por motivos de miedo, incredulidad, asco, etc.
El tono de la Película es violento y les vuelvo a repetir, la manera en que está filmada genera que la atmósfera sea muy incómoda.

¿Entonces, sí es una obra maestra?
Yo opino que sí pero por las razones equivocadas. Me refiero a que la experiencia exitosamente perturba e impacta a la audiencia obviamente por su contenido. Craven muestra gente cometiendo los más brutales crímenes en explícitas maneras. Es perturbador porque se supone que la getne no actúa así, ya que existen reglas y convencionalismos sociales.
La "mejor" característica de ésta Película es que es impactante porque sabes que te puede pasar a ti. La realidad es una porquería a veces ¿no?. Olvídense de "Reality Bites".  Éste tipo de realidad sí que "muerde". Cuando un trabajo cinematográfico cumple un objetivo planteado, podemos hablar de que es memorable.

"The Last House On The Left" es un muy buen título de explotación pero debo advertir que no es para todos los gustos; o sea, si te gustan las Películas de Terror light, ni siquiera consideres hospedarte en ésta casa.

¿Cuál es su lugar en el Panteón del Cine de Terror?
Considerarla como una pieza fundamental para el género es exagerado y haríamos un daño enorme al legado del Sr. Craven, por lo que debemos ser cuidadosos y muy objetivos. Es decir, "The Last House on the Left" es un film sólido de explotación y cumple exitosamente el objetivo de crear un "shock" y perturbar a la audiencia. Y vaya que lo hizo de manera feroz. 
Probablemente forma parte de la espina dorsal de la explotación pero de ahí a que sea un brillante film pues lamentablemente no lo es, a pesar de contar con una gigante base de fanáticos. 

Otros piensan que contiene un fuerte mensaje social pero a mi entender no hay tal ya que queda muy claro que está basada en situaciones reales que pocos se habían atrevido a llevar a la pantalla. ¿Mensaje? Yo entiendo que la violencia conlleva a más violencia y perversión.

De hecho, está ligeramente basada en "The Virgin Spring" (1960), de Ingmar Bergman, que a su vez está basada en una balada sueca.

Los valores de producción son muy pobres, ya que la iluminación, la Dirección de Arte, la Cinematografía son limitadas pero tétricamente, esto contribuye a que la experiencia sea mucho más tensa. 

Por ejemplo, las secuencias en el bosque sí podrían pasar sin problema como un film snuff, y después Craven muestra la casa en medio de tonos azules deprimentes que por supuesto le añaden un toque artístico al film, transmitiendo un sentimiento de tristeza macabro.
El Gore es extremo y bien ejecutado para quienes aprecian éste elemento. Sí, veremos cantidades bárbaras de sangre en medio de acciones brutales, por lo cual estos efectos se lucen por su realismo. Hay una escena particularmente deleznable en la cual una chica es destripada en vida y después le tatúan el nombre de Krug. Ése momento es de lo más miserable y sucio que he visto en mi vida, al grado que me hizo querer darme una ducha fría de inmediato. Un momento depravado e infame en la historia de todo el cine. Entendimos el mensaje, Sr. Craven.

El final, que es extremadamente impactante, de alguna manera me "Liberó" y sentí una satisfacción insana cuando los villanos reciben su merecido o su karma adelantado. Sentí paz pero impotencia al mismo tiempo. Solo una Película como ésta te puede generar ése tipo de confusión a nivel mental.
Las actuaciones son sorprendentemente buenas a pesar de que la mayoría de los actores eran amateurs, excepto los papás de Mari, quienes son reconocidos performers de telenovelas de los años 50's y 60's. Es muy justo decir que David Hess, quien interpreta a Krug, lo hace de manera electrizante y le creemos que sea un asesino despiadado. Éste villano se ha quedado como uno de los más despiadados y crueles en la historia del celuloide. 

Croe que el trabajo de Wes Craven es sobresaliente ya que aplica tomas y ángulos de cámara muy alocados y vertiginosos en las escenas de violencia, aumentando un sentido nauseabundo que aumenta por su contenido de por sí muy crudo. Esto es algo innovador para una Película tan rígida en contexto.
Para concluir, me parece honesto y justo recomendar éste título para quienes ya tienen algo de experiencia y gustan de la Explotación, porque de otra manera éste material podría considerarse repugnante. Como parte del Cinema de Venganza no encaja porque su elevado y alarmante nivel de violencia lo segregan a una sección muy oscura y apartada del cine convencional.

TRIVIA
° También conocida como "El Crimen Sexual del Siglo", "Krug y Compañía", "Venganza Nocturna", entre otros.

° David Hess (Krug) estaba tan concentrado en su personaje que las jóvenes protagonistas le tenían miedo aún fuera del set , y por aquello no querían ensayar sus escenas con él.

° Desencadenó una serie de imitadoras que tienen el "Last House..." como título principal.

° El slogan de la película es: "Recuerda, es solo una película, solo una película".
°Wes Craven usó el nombre Krug en su película más conocida "Pesadilla en la Calle del Infierno" para el personaje principal Freddy Krueger.

° Las compañías que la distribuyeron en los 70's intentaron comercializarla como una film snuff.

° La escena de muerte de la moto sierra probablemente inspiró a Tobe Hooper para crear cierta Película en Texas...

° Ya hay un remake en planes que se estrenará en 2009.

miércoles, 25 de julio de 2007

CLÁSICOS DEL CINE DE TERROR MEXICANO: "Hasta El Viento Tiene Miedo" (1968) - Atemorizante, elegante, y atmosférica. Una obra maestra del Horror mexicano.


Lucía: "No te ves muy sorprendido..."
Diego: "Oh, no... ¿Cómo podría ser que la pobre niña sea un fantasma?. Tan bonita y con ojos tan tristes..."
Lucía: "¿La has visto?"
Diego: "Sí... ¿Usted no, señora?"
Lucía: "¿Cómo podría verla?. ¡Está muerta!".
10/10

El status de esta Película es bastante peculiar ya que es reconocida mundialmente y en México como una de las mejores en cuanto al sub-género de fantasmas se refiere. Al menos se le ha hecho justicia a través del tiempo y hoy día merece un status de "intocable" en el Horror mexicano. Si han visto "El Espinazo del Diablo", "Los Otros", y cualquier cantidad de esfuerzos asiáticos fantasmales podrán pensar que esta tendencia por crear  historias en las que los muertos regresan por venganza se volvió algo aburrido... pero a mi parecer, ése gusto tan macabro empezó gracias a éste trabajo de Carlos Enrique Taboada.  Honor a quien honor merece...

"Ésta noche, hasta el viento tiene miedo..."
El título le hace justicia a lo que está por venir. "Hasta El Viento Tiene Miedo" es verdaderamente atmosférica, atemorizante, e incluso ncómoda. No estoy 100% seguro si es la primera Película que trata la posesión de un fantasma que quiere venganza. Si no, al menos es una precursora del tema y una de las mejores de su tipo. Eso sí es seguro.

TRAMA
En la primera escena se muestra como una bella joven despierta en medio de la madrugada y ve colgada en su alcohoba a una mujer... Inmediatamente después la trama se desenvuelve alrededor de aquella escena que es una pesadilla y a su vez un suceso que marca el punto central de la narrativa.
Conocemos a varias chicas bastante atractivas a pesar de sus cortes de cabello muy clásicos (obvio, duh) que estudian en un lujoso internado regido por estrictas reglas y presidido por una institutriz que funge como secretaria académica y consejera. También conocemos a la rígida y amargada directora, quien esconde un terrible secreto.

O sea, estudian en una Sorority House propiamente dicho. Estas jóvenes obviamente son adineradas y están siendo entrenadas para atender a sus futuros esposos a pesar de que también aprenden Geometría, Matemáticas, Literatura Universal, y hasta toman lecciones de piano.
Todo parece pintar perfecto para estas niñas que al parecer lo tienen todo en la vida pero una de ellas, Claudia, es atormentada recurrentemente por una pesadilla (sí, la de la mujer "colgada"), y además escucha que una voz femenina fantasmal la llama y la hace ir a la torre que está en medio del patio de la casona. 
Claudia, nuestra protagonista, es una joven muy bella, muy inteligente que adora a los gatos, pero odia la Química y el piano, y no entiende muy bien la historia de la Literatura. A pesar de ser un tanto escéptica, se arma de valor y decide ir a la torre para atender el llamado de ultratumba. Al llegar tiene un encuentro paranormal con otra joven que podría considerarse un fantasma..

Al principio, todas sus compañeras van a la torre, lo que provoca que la Directora les imponga un fuerte castigo que es no salir de vacaciones y quedarse encerradas en la institución.  Para nuestra alegría, la actividad paranormal aumenta cuando éstas señoritas se quedan en el lugar.
Nadie le cree a Claudia; ni sus compañeras que reúnen todo tipo de clichés (la chismosa, la sexy y atrevida, la guapa, la tímida, y la incrédula), ni la Institutriz, ni la Directora. Es hasta una noche que todas las chicas presencian la aparición fantasmal de aquella chica que Claudia vio en la torre. Ellas acuden con la institutriz que es muy confiable y es a su vez su cómplice. A ella no le queda más remedio que contarles la tétrica verdad...

Resulta que ésa niña fantasma se llamaba Andrea y falleció 5 años atrás a consecuencia de una negligencia de tipo moral por parte de la Directora. Andrea era la alumna más brillante que la institución ha tenido: Era una experta en el piano, era muy inteligente, y era querida por todos los habitantes de la escuela.

Resulta que la madre de Andrea estaba bastante enferma al tiempo que ella tenía que acudir obligatoriamente a sus clases y no pudo conseguir un permiso especial para visitarla... Andrea posteriormente se entera que su madre quien era todo para ella y que se esforzaba para que estudiara en un lugar tan exclusivo, desafortunadamente fallece en ése lapso. Deprimida, la chica decide suicidarse, lo cual se considera como una verdadera tragedia para una institución que debe mantener cierta apariencia social.
Las apariciones incrementan al punto que la institución se convierte en un lugar temido por todos. Las chicas quieren huir pero la Directora se opone a creer en fantasmas y espectros. Para ella todo tiene una explicación lógica y alejada de lo sobrenatural, pero todo cambia hasta que Claudia, en calidad de sonámbula, regresa a la torre cuando Andrea la llama sin imaginar que esta visita la va a costar la vida por accidente... La historia se volvió a repetir y una vez más, la culpable indirecta es la Directora.

Se da fe de la muerte de Claudia y hasta su cuerpo es velado en un aula importante de la institución pero cuando la Directora se acerca a pedirle perdón y rezarle un rosario; Claudia misteriosamente revive. Nadie lo puede explicar. El Doctor de confianza de la institución atribuye que todos estaban tan nerviosos que no se percataron que en realidad estuviera muerta... ¡Nadie da cabida a lo sobrenatural, carajo!.
La personalidad de Claudia ha cambiado drásticamente; ya no es la joven alegre y risueña de antes. Ahora es una muchacha fría pero muy inteligente que inexplicablemente después de su supuesto deceso adquirió cualidades para tocar el piano, un gusto por ciertas flores, y un conocimiento enorme sobre Literatura.

Todo parece indicar que el espíritu de Andrea ha poseído el cuerpo de Claudia pero, ¿Con qué fin regresó?, ¿Qué está buscando y hasta cuando podrá descansar en paz?, ¿Qué pasa con Claudia?. Y lo más importante, ¿Será posible que los fantasmas buscan venganza?.
Siempre imitada, nunca igualada. "Hasta el Viento Tiene Miedo" nos dará una lección del más allá. Al mismo tiempo, justifica el porqué es una piedra angular en la historia del Cine de Terror Mexicano.

COMENTARIOS
El film tiene una atmósfera Gótica entrañable que incluye lugares perfectamente bien ambientados, música envolvente, Dirección de Arte, y Cinematografía de primer nivel para generar una experiencia muy tétrica. En realidad la experiencia visual es bella por la Dirección de Carlos Enrique Taboada, el padrino del Horro mexicano. En verdad es triste que su trabajo no sea tan reconocido a pesar de haber creado las experiencias fílmicas  más aterradoras que este país ha visto.

En fin;  el miedo basa su atmósfera y situaciones espeluznantes en sus escenarios góticos y el factor "shock" que se apoya en imágenes que salen de la nada para asustarte. El mejor ejemplo: Cuando las chavas están bailando al son de la música de piano y mientras Kitty realiza un striptease muy peculiar; el fantasma de Andrea hace aparición a través de la ventana y asusta a todas. Esa es una escena atemorizante que nadie espera.  Y es posiblemente la que le dio "vida" al Cine de Fantasmas asiático, ya entenderán porqué...
Y hay muchas más otras escenas de ése estilo pero no son el punto más relevante. O sea, siempre va a ser escalofriante ver a una mujer fantasma caminando por el jardín mientras el viento sopla de manera violenta pero no debe ser la razón para ver una Película. La atmósfera es cautivante y por sí sola ya es intimidante.

Ahora, es importante señalar que estos jump scares no están injustificados ni son explotativos, en cambio; son parte fundamental para entender la historia.
La actuación es simplemente excelente. A pesar de que es obvio que los personajes principales fueron escogidos por su belleza física, demuestran tener cualidades. ¡Buena decisión!. Marga López (Q.E.P.D.) en el rol de Bernarda, la rígida Directora, es simplemente fantástica. Demuestra el porqué su talento histriónico la eleva a la categoría de ser considerada entre las 5 mejores actrices en la historia de nuestro país. Su performance es sólido, creíble, y en verdad se gana el desprecio de la audiencia. Cuando ella tiene que actuar estricta o como dicen actualmente "bitchy" lo hace bastante bien, y cuando tiene que actuar preocupada, asustada, o demostrar arrepentimiento honesto también es excelente.

Alicia Bonet (Claudia) da un performance sólido como la inocente, bien portada heroína. A pesar de estar tan bonita y poseer un físico fino, demuestra mucha valentía. Norma Lazareno (Kitty) se roba el show en su papel de rebelde sexual, respondona. En realidad me hace pensar que pavimentó el camino para este tipo de personaje muy recurrido en otros títulos, como aquellos en que una niña es valiente, vale madres, pero con una muy fuerte personalidad. Estoy seguro que influenció a PJ Soles en "Halloween" y a Margot Kidder en "Black Christmas".
El resto del reparto es muy bueno, por cierto. Maricruz Ollivier (Lucía, la Institutriz) sobresale con un performance versátil y fresco.

Otro elemento esencial para que la Película tenga éxito es que es obvia la existencia de química entre el reparto. El resultado es que uno sienta simpatía por todos los personajes. Probablemente la actuación llega a alcanzar tintes de caricatura en los momentos donde no hay algo de suspenso, pero eso es porque la actuación mexicana en esa época estaba fuertemente influenciada por obras de teatro dramáticas.

"Hasta el Viento Tiene Miedo" es una pionera en el género y está entre las mejores películas de Terror de México. También demuestra que no es necesario el gore, efectos especiales caros, o un presupuesto elevado para crear una película que asusta, que impacta, y que te hace sentir diversas emociones. En verdad que triunfa en todos los aspectos que se requieren para crear una eficiente historia de fantasmas.

Objetivamente...

Una fuerte recomendación: Vean la película pero que nadie les cuente el "twist ending" o el final inesperado. Tu primera vez con el desenlace amerita la espera.  Tal vez no es tan impactante para los estándares actuales pero aún así todavía tiene el toque y parece que no ha sufrido de las inclemencias del tiempo.

¡PETICIÓN!!
En este año se va a estrenar el remake o refrito. Va a ser estelarizado por Martha Higareda, famosa por desnudarse con la mínima provocación. Tengo un muy mal presentimiento sobre la posibilidad en que la historia de "Niñas Mal" (recién estuvo en carteleras) se empalme con el remake. Yo estoy muy escéptico con el reparto y soy de la idea de que, ¡¿Porqué carajo hacer un refrito si en lugar de gastar el dinero en él, mejor no re-masterizas la película y la distribuyes a lo largo del país?!.
Por favor VEAN LA ORIGINAL antes del remake ya que probablemente este va a ser un fiasco y una triste excusa para generar más dinero y aprovecharse de los jóvenes que solo tienen acceso a títulos de Terror Clasificación "B".

TRIVIA

° Se dice que "El Espinazo del Diablo" se inspiró en esta película al grado que en Estados Unidos se le considera como un refrito.

° En el año 2000 existió una telenovela mexicana producida por Televisa llamada "Locura de Amor"; que en gran parte es un remake de ésta Película. 

CLÁSICOS DEL CINE DE TERROR MEXICANO: "La Maldición de la Llorona" (Curse of the Crying Woman) (1963) - ¡Clásico Gótico inspirador!.

Nada de "¡Ay, mis hijos!".
10/10

¡Saludos sangrientos lectores!. Hace poco al ver la obra maestra de Mario Bava "Black Sunday", o también conocida como "The Mask Of Satan" (considerada como una de las mejores Películas de Terror en la historia); me llevé dos gratas satisfacciones: La primera es que la cinta de Bava en realidad es muy buena y se basa principalmente en ésta mujer llorona en cuanto a su tétrica atmósfera y diálogos siniestros. La segunda es que la obra del autor italiano me hizo apreciar más a una joya mexicana en el género como lo es "La Maldición de la Llorona", o "Curse Of The Crying Woman", como la conocen nuestros amigos europeos.

Sí, la Película italiana se realizó tres años antes que la mexicana,  por lo cual no se puede decir que el producto mexicano fue revolucionario, pero yo tengo la firme creencia de que no importa de quien tomes influencias o referencias siempre y cuando lo uses para algo productivo y que vaya a dejar huella; Claro, siempre dando crédito a tu fuente de inspiración.
El Director mexicano Rafael Baledón *posiblemente* se influenció en la Película italiana pero aún así creó un producto especial que definitivamente marcó positivamente al género de horror mexicano, si no es que en algunos aspectos supera a la obra de Bava en cuestiones que más adelante comentaré.

En la sección de Trivia les voy a mencionar algunas similitudes entre ambos títulos. Muahahaha. Perdón.
PARA REFRESCAR UN POCO LA MEMORIA...
Gracias a nuestra riquísima cultura podemos encontrar leyendas que han sobrevivido por siglos y que sobreviven gracias a la tradición oral de generación en generación. La leyenda de "La Llorona" es una de las leyendas favoritas de Terror del pueblo mexicano, pero considero que está por demás contarla a través de éste blog porque creo que todos tenemos nuestra propia versión de los hechos (si es que eres mexicano, y si no no sería completamente una leyenda).

Aún así considero importante recordar que su antecedente inmediato es la desolación causada por la Caída de Tenochtitlán. Si, supuestamente la leyenda tuvo sus inicios en la Ciudad de México; sobre todo en la Plaza Mayor y Texcoco pero sabemos que en cada pueblito por más pequeño y obscuro que sea, las personas JURAN que han tenido encuentros con tan singular personaje.

Cuéntame si alguna vez has escuchado los llantos de ésta mujer ;)

LA PELÍCULA
No por ser en blanco y negro significa que una Película es aburrida... Lo siento, pero era necesario ratificarlo debido a que las nuevas generaciones sí lo creen. El caso es que "La Maldición de la Llorona" es fuertemente subestimada y poco reconocida por razones extrañas aquí en México. ¡GRACIAS CasaNegra Entertainment!, por darle el respeto que merece ésta señora llorona y comercializarla a nivel mundial. En verdad le están haciendo un favor a la Comunidad del Cine de Terror en el mundo; especialmente para los entusiastas coleccionistas de Cine Clásico, debido a que es un título que engloba todos los elementos del Cine de Terror de ésa época que fue dominada por Hammer.

En realidad, "La Llorona" tiene poco que ver con la leyenda y se centra más en una historia Gótica que trata temas como la brujería, un pacto con la Muerte, y en menor medida, la maldición del personaje que lleva el título protagónico. 

TRAMA
La historia empieza con una memorable escena en la cual la Tía Selma (en su forma fantasmal) y su leal súbdito Juan (una versión mexicana de Quasimodo) atacan un carruaje grande y lujoso; algo así como lo que hubiera sido un Grand Marquis en esa época. El ataque consiste en que ambos personajes asustan primero a los caballos para después matar de un susto o de otras maneras a los tripulantes del carruaje. Éste parece ser su modus operandi para atacarlos, asesinarlos, y después ofrecer su sangre a La Llorona.

La tal Selma vive en una hacienda impresionante con toques góticos de arquitectura pero por su obscuro pasado y apariencia, es temida por toda la comunidad. Nadie sabe que ella en realidad es una especie de vampiro que por las mañanas reposa en un ataúd y en las noches aparece en una forma espectral. Estoy describiendo a mi mujer ideal. En fin...
Mientras este tipo de ataques suceden y son investigados por la policía local, coincide que la joven adinerada Amelia regresa a México después de una larga estadía en Europa en la cual se dedicó a estudiar y disfrutar del hedonismo. Amelia regresa con su esposo Jaime y como no tienen donde ir, se instalan en la mansión de la tía de Amelia (¿quién creen que es su tía?). Inmediatamente después de que se instalan en sus habitaaciones, la pareja empeiza a experimentar extraños eventos. Por ejemplo, Amelia mientras se ve en el espejo de pronto ve el reflejo de su tía en su forma fantasmal que de pronto se transforma en un cadáver podrido/descompuesto.
Amelia le pide a Jaime irse de inmediato de la casa a lo que él accede cuando de pronto la Tía Selma hace aparición y explica y convence a la inocente Amelia el porqué de la importancia de su estadía. La tía le cuenta sobre la Maldición de la Llorona y sus diabólicas intenciones de resurrección y poder eterno. Mientras tanto, Jaime descubre un horrible "secreto" en el cuarto prohibido de la mansion o hacienda: Jaime encuentra que el esposo de la Tía Selma, Fernando, jamás murió como todos creían; si no que está encerrado en una celda donde es torturado por Juan cada vez que intenta escapar. Si, como un vil animal está el pobre esposo; por ello de su brutal aspecto que lo asemeja con un hombre lobo indigente y maltratado. 
Mientras la Tía Selma le explica a su sobrina sus terribles intenciones, poco se imagina que su esposo se las ingenia para escapar y meterle una golpiza tremenda a Quasimodo Juan en una brillante escena de pelea.

Después de una serie de eventos y macabras explicaciones, Amelia "acepta" realizar un ritual que va a revivir a La Llorona. ¿En realidad va a acceder?, ¿Qué va a pasar cuando La Llorona regrese del infierno?, ¿Habrán contratado un paquete "todo incluído" Para éstas hermosas vacaciones?.

Únanse a Amelia en este fantástico cuento que tiene que ver con la muerte, brujería, y la ambición desmedida. El final te va a impactar de seguro, así como cuando te contaron la historia de la Llorona por primera vez.

Una vez más, gracias CasaNegra por este espectacular DVD y los comentarios tan acertados que hace el Vice-Presidente de la compañía, mismos que te dan muchos detalles sobre la Película y sobre la leyenda en general.

COMENTARIOS
Los valores de producción son buenísimos y muy adelantados para su tiempo. El look gótico de la mansión, del bosque, del patio de la hacienda, del cementerio, y sobre todo los cuartos de la hacienda son visualmente impresionantes para una Película de este tipo.

La Dirección de Arte y la Cinematografía añaden un toque especial a la aterradora atmósfera de la historia. Los sonidos fantasmales le dan un toque de inocencia y comedia culposa a la experiencia pero sorprendentemente se acoplan al tono macabro de la trama.

También, los efectos especiales y el maquillaje son excelentes. El maquillaje que usa Fernando, los ojos negros de Selma, el look grotesco de Juan, y la Llorona son creaciones perfectas para una leyenda como ésta.
Una mención especial y reconocimiento para la brillante secuencia del flashback en el cual Selma le explica a Amelia todo el "horror" de su pasado. ¡El hombre lobo que contempla con horror su reflejo en el espejo, la escena de la inquisición!, la aparición del mismísimo Demonio, etc. son MATERIAL DE PESADILLA, en serio. Una escena que debería ser considerada dentro de las mejores del género.

No sé si sea solo yo pero esta escena me hace pensar que probablemente inspiró a Trent Reznor, el genio detrás de nine inch nails para hacer su video de "hurt", o si inspiró a los creadores de "El Aro" para crear la secuencia tan famosa de escenas raras. Como sea, los valores de producción son fantásticos.

Oh, y también existe cabida para el gore. Mínimo, casi inexistente pero hermoso gore. La escena donde los perros endemoniados atacan a los policías es una escena memorable en cuanto al nivel de violencia. Les digo, éste es un trabajo adelantado a su época.
EL FINAL... Bueno este es probablemente de los 10 mejores en la historia del Cinema de Terror. No exagero. La manera en que la campana de la mansión suena como indicador de que la espada debe ser sacada del cadáver de La Llorona una y otra vez es excelente, aterradora e impactante. La tensión, y los excelentes efectos especiales en el climax son simplemente memorables, para una ovación de pie.

Me pregunto si usaron un modelo a escala de la mansión cuando esta se derrumba ya que es un efecto que parece simple pero seguro no lo fue, en serio es muy buena escena en la que se ve que se exprimió al máximo el presupuesto con el que contaba la producción.

La actuación es de lo mejor y más fino que he visto en un film de horror gótico. A pesar de que es bastante exagerada y a veces pareciere caricaturesca, queda bien con el tono en general. Rosita Arenas da una muy buena performance como la tierna pero valiente Amelia. Su belleza la hace un deleite para la audiencia. Abel Salazar es un muy buen actor aunque en algunos momentos sentí que su personaje era un cobarde falto de actitud valiente. Carlos López Moctezuma está simplemente perfecto como el deforme Juan. Ésta actuación en particular me fascina porque el Señor López Moctezuma era un fanático ávido del género, y fue inmortalizado gracias a su trabajo como Director de "cierta" Película nunspolitation. Pero es Rita Macedo la que se roba el show con su memorable performance de la Tía Selma. Es malvada, diabólica, pero a su vez intrigante, misteriosa, y hermosa.
Por favor denle una oportunidad a ésta Llorona y así podrán tener acceso a una experiencia visual gótica inolvidable y a su vez podrán ser testigos de lo bueno que es el Cine Clásico de Terror mexicano.

NETA que es de lo mejor del género en la historia de nuestro país y la pongo al lado de "Hasta El Viento Tiene Miedo", "El Libro de Piedra", "Macario", entre algunas otras. Consigan la versión de CasaNegra ya que es una excelente transferencia en ratio y además de que tiene "special features" que la hacen un DVD de gran calidad.

TRIVIA

° Similitudes con "Black Sunday" de Mario Bava:

-Ambas  están basadas en una leyenda; la película mexicana en la de "La Llorona", y la italiana se basa en un cuento folklórico de Russia a pesar de que los eventos del film toman lugar en Moldovia. 

-En ambas Películas se incluye el tema del vampirismo como una sub-trama.

-Ambas  tienen que ver con la resurrección y poder eterno conseguido a través de un ritual maligno.

-Ambas fueron filmadas en blanco y negro, ¿sorpresa? no, porque la Cinematografía es muy parecida.
-ambos directores utilizan un personaje femenino como el villano (las mujeres son la fuente de la maldad eh? :) ).
° Al intentar subir fotos de mi película me dí cuenta que la tengo extraviada... maldita sea.

miércoles, 18 de julio de 2007

Basket Case (¿Hermano dónde te escondes?) (1982) - "B Movie" hecha con bajo presupuesto, ferocidad, y corazón. Ah, los 80's.

Josephine: "¿Qué está dentro de la canasta?".
Duane: "¡Mi hermano! Ja, ja, ja".
Josephine: "¿Tu hermano?. ¿Qué es?. ¿Un enano?".
Duane: "¡No!. ¡Está deforme!".
8/10

¡Saludos sangrientos lectores!. No, no les voy a platicar de la canción de 1994 de Green Day con el mismo título, perteneciente al álbum "Dookie"; que por cierto fue mi tema favorito durante la secundaria. Más adelante les comentaré sobre eso...

"Basket Case" tiene un muy merecido status de "clásico de culto" porque exprimió hasta el último centavo de su apretado presupuesto y lo elevó a un nivel máximo en cuanto a lo bizarro y lo grotesco; algo no muy común para una "B Movie". Es decir, ésta joyita ensangrentada representa perfectamente el Cine de Terror de los 80's, cuando se realizaban productos con mucho corazón y agallas. 

La historia es bastante extraña, bizarra, pero tienes que verla para sentirla y generar expectativas. Tengo que admitir que durante algunos años no me atreví a sacar a cenar a éste monstruo y lo ignoré en el Video Centro local, ya que estuve escéptico respecto del Gore, que a juzgar por las imágenes en la caja del VHS, lucía grotesco, en el sentido negativo; pero desde la primera escena me quedó muy claro que éste bebé sanguinario significa sangre en cantidades extremas y de calidad. 

No puedes resistirte al encanto bizarro que ofrece éste, que es el mejor trabajo en la carrera de Frank Henenlotter, uno de los maestros del Gore de bajo presupuesto e historias extrañas pero entrañables.

TRAMA
En la primera secuencia, somos testigos del brutal asesinato de un médico cirujano en su domicilio. El asesino toma algunas direcciones del lugar, además de robarle dinero en efectivo y se dirige a New York. Conozcan a Duane Bradley, un joven extremadamente tímido, retraído, y muy extraño, quien viste ropa horrible (muy estilo 80's) y un afro horrendo. Duane carga consigo a todas partes una misteriosa canasta que contiene algo "extraño" que prefiere no revelarlo a nadie.
Duane se instala en un hotel de quinta en Nueva York, para ser exactos, en la habitación número "7". Ya se imaginan, el tipo de hotel donde no pasarías ni una noche aunque te pagaran las prostitutas y la botella de licor. Durante su estancia, Duane se hace amigo de una amistosa prostituta que lo invita a tomar unos tragos, y también convive con uno que otro weirdo y demás ratas sociales. Duane, demostrando sus raquíticas aptitudes para socializar, sale esporádicamente del lugar para buscar direcciones de doctores a los que visita uno por uno y estos son brutalmente asesinados por lo que lleva en la canasta. Preguntarán: "¿Cómo?". Sigan leyendo...
Bueno, es momento de presentarles a Belial; el hermano mellizo de Duane. A través de un flashback, Duane ya ahogado en alcohol le cuenta a su amiga prostituta acerca de lo que lleva dentro de la canasta, además de su triste historia. Aprendemos que Duane, al nacer, tenía literalmente pegado a su costilla izquierda a su hermano mellizo "sin nombre" (después llamado Belial, que es un nombre para llamar al demonio). El padre de ambos odió la idea de tener un freak como hijo por lo que procede a separarlos a través de una dolorosa y gráfica operación. Yikes.
Duane y Belial se querían bastante y mantenían una conexión psíquica bastante peculiar; y a diferencia de otros hermanos, estos no peleaban. El caso es que al ser separados, el padre de Duane tira a la basura en una bolsa negra a Belial. Los dos hermanos, ahora separados, planean el asesisnato de su padre como venganza de su separación. Posteriormente, al quedar huérfanos, quedan bajo la patria potesad de su tía que siempre quiso por igual a ambos. La tía se encargaba de mantener sanamente y proporcionarle educación a Belial a pesar de que éste, en su forma física, es solo un cerebro, un cráneo, ojos, y brazos (no voy a hacer mención de su aparato reproductor ya que sólo se muestra en la última escena). 
Es hasta que la tía muere que los dos hermanos deben sobrevivir por su cuenta a pesar de contar con "algo" de dinero. Duane tiene un problema muy grande ya que Belial es un lastre para él, ya que no puede estar alimentándolo a cada momento y menos puede estar cuidando que este asesine a alguien para auto-alimentarse. Los hermanos se dirigieron a Nueva York para asesinar a los doctores que intervinieron en la operación que los separó, pero una vez que cobran su venganza, deciden escapar y vivir su vida de mnera normal. Pero todo cambia cuando Duane se enamora de una rubia guapa llamada Sharon, y obviamente Duane comparte mucho tiempo con ella, lo que provoca la ira de Belial, quien se da mientras tanto a la tarea de asesinar a unos cuantos. El problema es que Duane en verdad se enamora de Sharon, y su hermano no está dispuesto a soportarlo... Y se lo va a dejar muy en claro con asesinatos grotescos y bastante depravación. 

¿Y ustedes todavía se quejan de sus hermanos?.

COMENTARIOS
"Basket Case" es una experiencia visual poco convencional porque lanza en la cara de la audiencia una mezcla de Gore extraño, secuencias de muertes repungantes, personajes grotescos (¡ése Belial es todo un caso!), una Cinematografía colorida, y una Dirección de cámaras innovadora (por ejemplo, las tomas donde se supone que es el Punto de Vista de Belial son bastante buenas). Además, Henenlotter nos muestra el lado más sucio y peligroso de New York, lo cual no muchos han podido lograr de manera acertada, y esto es muy positivo porque funge como un personaje secundario. Las secuencias en Times Square son absolutamente irreales y aprecio mucho el valor para realizarlas. Cada que camino por ése lugar no puedo evitar pensar en Duane corriendo... Oh, el horror.
Yo aplicaría el término "grotesco" para describir ésta Película porque en verdad cruza los limites de la violencia habitual en el Cine de Terror, aunque lo realiza de una manera divertida, El personaje de Belial me parece bastante interesante porque es físicamente monstruoso pero también tiene sentimientos y necesidades como cualquier ser, ehmm,.. humano. Tampoco digo que se deban justificar los asesinatos que comete porque es parte de su instinto, pero de alguna manera, sin el cuidado pertinente, él es un riesgo para la sociedad.
El largo y brillante flashback es una secuencia que intenta explicar y justificar la historia detrás del film, algo que otros slashers ochenteros como "Sleepaway Camp" y "House On Sorority Row", ambos de 1983, realizan bastante bien. También tenemos bastantes momentos memorables, como la escena en la cual la tía está arrullando a Belial mientras le lee un libro para ñiños. 
En mi opinión, es simplemente brillante y se quedó grabada en mi mente por su nivel de emotividad y horror combinados. Estoy convencido que otras escenas de mayor impacto también se pueden quedar en tu mente por mucho tiempo; tales como los asesinatos, los momentos en que Duane comparte diálogos bizarros con personajes secundarios, el ataque sexual perpetrado por Belial, y el final. 
Mención aparte a la escena de la operación es bastante gráfica pero muy ochentera, o sea, es muy sangrienta y un tanto exagerada, pero eso la hace inolvidable. Además, merecen respeto los actores que interpretan a los médicos por tomarse con seriedad el aplicar técnicas quirúrgicas en un ser deforme y monstruoso. ¿Cómo le explicarían esto a sus hijos?.
Las actuaciones son muy buenas porque los actores parecen divertirse.  Kevin Van Hentenryck (Duane Bradley) ofrece una representación loca, extraña, pero sólida y dramática cuando se requiere. Se ve extremadamente perturbado por la situación de su hermano y sobre todo se nota que su personalidad cambia drásticamente cuando llega el momento para enfrentar a sus demonios internos y el hecho de que Belial simplemente no puede continuar interfiriendo con el curso de su vida normal.
No pude evitarlo y me enámoré de Sharon (Terri Susan Smith). Es simplemente una delicia para ver gracias a su ojos grandes, brillantes, su sonrisa tierna, su sexy cabello, y su carisma de niña buena. 
Casey, la carismática prostituta (Beverly Bonner, quien sobrevive y en la secuela) muestra una gran personalidad y se vuelve una favorita instantánea. En verdad me dio mucho gusto que Belial no tuvo "sucias" intenciones con ella. El resto del reparto está bastante bien elegido y a pesar de que son actores de poca monta, lo hacen bien. Por ejemplo, el manager del hotel, los doctores, y la tía y papá de Duane y Belia lucen totalmente naturales; lo cual considero es un mérito de Henenlotter, quien siempre saca provecho de las características físicas de sus actores, además de sus personalidades poco convencionales.
La música es bastante inquietante y tiene aquel encantador sonido ochentero que es pegajoso pero al mismo tiempo es bastante tétrico. Éste tipo de trabajos musicales merecen ser grabados en un CD y ser distribuidos, en serio.

En cuanto a desnudos tenemos bastante material, pero no es nada placentero. Aunque Sharon nos muestra sus enormes, en serio enormes y perfectos senos; lo cual se lo agradecemos mucho. Además, ¡qué piernas!.
Solo puedo recomendar "Basket Case" para los que amamos el extremadamente bajo presupuesto o para aquellos que gustan de secuencias grotescas y depravadas (por ejemplo, necrofilia).

Yo admiro y reconozco el esfuerzo en éste producto y lo considero como uno de los mejores ejemplos de como el bajo presupuesto puede hacer milagros. 

Te recomiendo que encuentres la versión lanzada por "Something Weird Video" ya que captura la esencia con al que fue realizada en 1982, además de tener bastantes extras. Nosotros, los amantes de lo bizarro, lo inexplicable, lo grotesco, y lo políticamente incorrecto disfrutamos de estos films, así que, ¡dale una oportunidad si eres como nosotros!.

¿Es posible que exista una relación entre "Basket Case" con la famosa canción de Green Day?..
Veamos algunos datos...

Billie Joe Armstrong, líder y cantante de Green Day, siempre ha dicho que se inspiró al escribir "Basket Case" en el personaje de Ally Sheedy en "The Breakfast Club" (1985); quien es una chica retraída, look "dark", con pocos modales, pero bonita. Su personaje es paranoico y por demás parece que sufre de ansiedad. Pero en otras ocasiones, Billie Joe ha dicho que cuando escribió la canción fue un reflejo de "los ataques de pánico que ha sufrido durante toda su vida". ¿No les parece que Duane también tuvo momentos similares?. 


Yo encontré las siguientes "pistas" o referencias.

-En una escena de la película, la prostituta le dice a Duane: "You're giving me the creeps" mientras Duane le cuenta sobre su hermano y sobre sus problemas internos; mientras que la letra de Green Day en una parte dice "sometimes I give myself the creeps, sometimes my mind plays tricks on me, it all keeps adding up, I think I'm cracking up, but am i just Paranoid? am I just stoned?".


-Otra parte de la canción de Green Day:
“I went to a shrink to analyze my dreams. SHE says it's lack of sex that's bringing me down. I went to a whore, HE said my life's a bore. So quit my whining cause it's bringing HER down...".  Durante una escena, Duane de hecho acude a una prostituta para contarle sus problemas y demás vivencias. La prostituta lo embriaga y cuando está a punto de botarlo, éste le cuenta sobre su hermano, o sea, el secreto de su "basket case".
-El término "Basket Case" en Estados Unidos tiene dos acepciones:

1. Slang. "Alguien que no tiene esperanzas o que su condición es inútil. Normalmente el término se refiere, psicológicamente hablando, a una causa perdida, alguien que está al punto de la locura".

2. Slang Ofensivo. "Una persona, especialmente un soldado, que ha tenido sus cuatro extremidades amputadas".

En el lenguaje popular "basket case" se refiere a alguien que tiene una condición mental irremediable.

¿Coincidencia, o Green Day son fans de la Película?.

TRIVIA
° Cuando Duane se instala en el hotel y paga por el cuarto, el "fajo" de billetes que saca, de acuerdo al Director, Frank Henenlotter, era en realidad ¡todo el presupuesto en efectivo de la película!¡

° Durante la filmación de la escena donde Susan está muerta y es violada por Belial; los miembros de la producción como utileros, maquillistas, etc. se asquearon y abandaron la producción.

° Las escenas en el bar fueron filmadas en un bar sadomasoquista en Manhattan, por lo que los juguetes sexuales y demás productos se tuvieron que escondner durante la filmación.

° La escena donde Duane tiene un extraño sueño y corre desnudo por las calles de Manhattan se filmó sin los correspondientes permisos, por lo que corría por algunas calles, se metía en una camioneta que lo esperaba en cada esquina, y repetían la secuencia hasta obtener las tomas necesarias.

° Considerada una película de culto para el género. El director ha sido el creador de "joyitas" como "Frankenhooker" o "Brain Damage"; una de las películas más sangrientas en la historia del cine.